Dezelfde handelsnaam maakt toch geen inbreuk. Hoe kan dat?

19 aug 2019

We zijn al snel geneigd om te denken dat het voeren van dezelfde handelsnaam niet kan. Gebruikt organisatie A een handelsnaam? Dan kan organisatie B niet precies dezelfde naam gebruiken. Doet organisatie B dat toch, dan levert dat al snel een inbreuk op het handelsnaamrecht op.

Maar dat hoeft niet altijd zo te zijn. Hoe dat kan leg ik je uit.

WOW

Als voorbeeld neem ik de recente WOW-uitspraak. Eisende partij in deze zaak is Stichting WOW. Stichting WOW heeft een woord- en beeldmerk geregistreerd bij het BBIE.

inbreuk handelsnaamrecht

 

 

 

 

In deze zaak spreekt Stichting WOW gedaagde WOW Lijnbaan B.V. aan. WOW Lijnbaan gebruikt haar handelsnaam op verschillende manieren. Wat in ieder geval duidelijk is, is dat zij telkens het woord “WOW” gebruikt:

inbreuk handelnaamrecht

 

 

 

 

 

 

De vraag is of WOW Lijnbaan hierdoor een inbreuk maakt op het merken- en handelsnaamrecht van Stichting WOW.

Omdat de naam van gedaagde (in ieder geval gedeeltelijk) hetzelfde is als die van eiser, zijn we geneigd om te denken dat er sprake is van een inbreuk. Maar de rechter vindt van niet. Hoe komt dat?

Handelsnaam

 Uitgangspunt is dat een organisatie geen handelsnaam mag voeren die op dat moment al in gebruik is. Op dit uitgangspunt zijn uitzonderingen gemaakt, maar daar ga ik nu verder niet op in.

De rechter oordeelt in deze zaak dat er geen verwarring bij het relevante publiek wordt veroorzaakt. De partijen bedienen allebei een ander geografisch gebied. Stichting WOW is gevestigd in Rotterdam. WOW Lijnbaan is gevestigd in Amsterdam. Dat WOW Lijnbaan ook het plan heeft om een vestiging in Rotterdam te openen, maakt volgens de rechter niet uit.

Merkinbreuk

Is er dan wel sprake van een inbreuk op het WOW-merk? Nee. De rechter oordeelt dat het gebruik van WOW weinig onderscheidend vermogen met zich meebrengt. Het is niet erg creatief. En dus is de beschermingsomvang klein.

Maar dat is niet het enige wat relevant is in deze zaak. De rechter overweegt ook dat het gebruik van de WOW-tekens door partijen niet identiek is. Er zitten verschillen in het gebruik. Bijvoorbeeld omdat WOW Lijnbaan WOW bijna altijd gebruikt in combinatie met de woorden “burgers & fries”.

Ook acht de rechter het onaannemelijk dat het publiek zal denken dat de tekens van WOW lijnbaan afkomstig zijn van Stichting WOW. Dus dat partijen in deze zaak door elkaar worden gehaald. Vergissing in de afkomst van de WOW-tekens sluit de rechter uit. En dus is er ook geen merkinbreuk.

Conclusie

Hoe origineler de handelsnaam, hoe beter. Creatieve handelsnamen hebben een grotere beschermingsomvang. Toch kunnen ook niet-creatieve namen worden beschermd. Maar als er dan sprake is van een ander geografisch gebied en een ander soort gebruik van de naam, kan deze bescherming toch worden omzeild.

Mocht je het leuk vinden om meer te lezen over handelsnamen, volg mij dan op LinkedIn. Hier plaats ik regelmatig korte updates over spraakmakende zaken.

Anique van de Kerkhof

Anique van de Kerkhof

    Contact

      Korting voor model- en merkregistraties - aanvraagperiode 11 tot 31 januari
      Lees meer
      Een merk moet ook daadwerkelijk gebruikt worden
      Lees meer
      Mag je foto's van werknemers gebruiken?
      Lees meer
      Sinterklaas is toch gewoon sinterklaas?
      Lees meer
      Auteursrechten & Artificial Intelligence
      Lees meer
      Is nieuwe wet- of regelgeving nodig voor AI?
      Lees meer
      Is een registratiedossier beschermd door auteursrecht?
      Lees meer
      Wie is verantwoordelijk voor de analyse door een algoritme?
      Lees meer
      Mag ik een zelftest voor corona verkopen?
      Lees meer
      Stijl of trend: auteursrechtelijke bescherming?
      Lees meer
      Inspiratie in de fashion industrie: wat zijn de grenzen?
      Lees meer
      Hulp bij verwijderen van vervelende YouTube video’s: een stappenplan
      Lees meer
      Agentuur- en bemiddelingsovereenkomst, wat is het verschil?
      Lees meer
      De 7 verschillen in auteursrecht is een mythe
      Lees meer
      RAINS vs. Zara: geen auteursrecht, wel slaafse nabootsing
      Lees meer
      Merkgebruik bij import producten en doorverkoop
      Lees meer
      Aansprakelijkheid bij affiliate marketing
      Lees meer
      Mag fotograaf foto’s gebruiken voor eigen doel?
      Lees meer
      Wanneer is er sprake van merkinbreuk?
      Lees meer
      Picnic maakt toch geen inbreuk op portretrecht Max Verstappen
      Lees meer
      Foto’s gebruiken op moodboards in Fashion
      Lees meer
      Inbreuk auteursrecht in documentaire Michael Moore
      Lees meer
      NVM is niet verplicht om VBO-leden toegang tot data te geven
      Lees meer
      Bescherming merkrecht: hoe ver gaat dat?
      Lees meer
      Vernietiging van een ingeschreven merk: hoe dan?
      Lees meer
      Merkinbreuk door fulfilment diensten
      Lees meer
      Klinische evaluatie bij combinatiegebruik van medische hulpmiddelen
      Lees meer
      Kan ik de vorm van een product met een vormmerk (3D) beschermen?
      Lees meer
      Reclame voor geneesmiddelen, maar niet zelf verkopen: mag dat zomaar?
      Lees meer
      Dragons’ Den deel 2: de ondernemer die het snapt
      Lees meer
      De lessen uit Dragons’ Den
      Lees meer
      Waarom Rumag auteursrechtinbreuk maakt
      Lees meer
      Modelrecht op meubels: inbreuk of niet?
      Lees meer
      Checklist verpakken van producten
      Lees meer
      Wanneer is verpakken/opnieuw inpakken van producten toegestaan?
      Lees meer
      Primark versus Dr. Martens
      Lees meer
      Intellectueel eigendomsrecht
      Lees meer
      Merken en modellen
      Lees meer
      Domeinnamen
      Lees meer
      Slaafse nabootsing
      Lees meer
      Auteursrecht
      Lees meer
      Merkinschrijving Balmain faalt
      Lees meer
      Fashion & Design
      Lees meer
      Wie heeft recht op de domeinnaam?
      Lees meer
      De octrooigemachtigde en het faillissement (Deel 2)
      Lees meer
      Geslaagde bijeenkomst Blockchain & Food tijdens Den Bosch Data Week
      Lees meer
      Hoge boetes voor webwinkels die consumentenregelgeving overtreden
      Lees meer
      Identieke handelsnaam in de hotellerie: Bosch hotel mag naam blijven gebruiken
      Lees meer
      De octrooigemachtigde en het faillissement (deel 1)
      Lees meer
      Kartelverbod ook bij (Tech-)licenties en samenwerkingscontracten aanwezig
      Lees meer
      Productomschrijving op een website. Auteursrecht mogelijk?
      Lees meer
      Nieuw Intellectueel Eigendomsrecht/ IT recht advocatenkantoor in Eindhoven
      Lees meer
      Tips voor het verkrijgen van auteursrechten
      Lees meer
      Auteursrecht op website(teksten)
      Lees meer
      Bescherming winkelinterieur
      Lees meer
      Is het interieur van een winkel beschermd?
      Lees meer
      Het beëindigen van de onderneming bij een inbreuk op IE-rechten
      Lees meer
      Is de vormgeving van een industrieel product beschermd?
      Lees meer
      Hoever mag je gaan bij het nabootsen van een stijl/concept?
      Lees meer
      Adidas merk onderuit door nieuwe uitspraak
      Lees meer
      Aanvraag Tommy Hilfiger bescherming auteursrechten afgewezen
      Lees meer
      Inbreuk op merken in de beauty branche
      Lees meer
      Domeinnamen en merken: het wil nog wel eens botsen
      Lees meer
      Hoe bescherm ik mijn intellectuele eigendom bij een faillissement?
      Lees meer
      Reclameregels voor geneesmiddelen, medische hulpmiddelen en gezondheidsproducten
      Lees meer
      Farma, Health en Life Sciences
      Lees meer