Wanneer is er sprake van merkinbreuk?

17 jun 2020

Een merk is het gezicht van de onderneming en daarom van grote waarde. Merkinbreuk komt helaas vaak voor in de praktijk. Het beoordelen van merkinbreuk kan erg lastig zijn. Er wordt naar verschillende elementen gekeken, zoals de visuele of auditieve aspecten. In deze blog wordt ingegaan op de volgende vraag: hoe wordt merkinbreuk beoordeeld?

Deze vraag zal beantwoord worden aan de hand van een praktijkvoorbeeld.

Casus

In een recente uitspraak was het volgende aan de hand. Mediq is een onderneming actief in de medische industrie in Nederland en een aantal andere landen. Mediq is betrokken bij initiatieven op het gebied van zorgprocessen en zorgoplossingen die bij de patiënt thuis aangeboden kunnen worden. MedQ Consultants adviseert bedrijven die medische hulpmiddelen produceren en op de Europese markt willen brengen, op het gebied van kwaliteitsnormen en het voldoen aan Europese wet- en regelgeving.

Mediq is van mening dat de naam MedQ te veel lijkt op die van haar en daardoor verwarring veroorzaakt bij de consument. MedQ verweert zich hiertegen allereerst door te stellen dat zij de naam MedQ niet gebruiken ter onderscheiding van waren of diensten, maar slechts als handelsnaam. Volgens de rechtbank faalt dit verweer. Op de website van MedQ staan de verschillende diensten van MedQ uitgelegd, met daarbij de naam MedQ steeds prominent afgebeeld in opvallende kleuren. Hierdoor wordt er een duidelijk verband gezien tussen de naam en de diensten die worden aangeboden. Het gebruik van de handelsnaam MedQ dient daarmee niet alleen ter aanduiding van haar onderneming, maar ook ter onderscheiding van haar diensten.

Het feit dat de volledige naam van MedQ eigenlijk MedQ Consultants B.V. is, maakt voor de beoordeling niet uit. De onderdelen ‘Consultants’ en ‘B.V.’ zijn volledig beschrijvend, waardoor het woord ‘MedQ’ het meest onderscheidende en dominerende bestanddeel is. Daarnaast springt dit deel ook het meest in het oog door de kleuren en de hoofdletter Q. Omdat het element MedQ en Mediq maar één letter van elkaar verschillen, is er in visueel opzicht, sprake van behoorlijke mate van overeenstemming.

Echter, hier staat tegenover dat er op auditief gebied nauwelijks gelijkenis is. MedQ wordt op z’n Engels uitgesproken als Med-Kjoe. MedQ geeft ook aan dat, doordat de Q met hoofdletter wordt geschreven, het duidelijk is dat het teken bestaat uit twee losse onderdelen. Het merk Mediq wordt meer als Mee-diek uitgesproken.

Daarnaast is er een groot verschil tussen het soort diensten die de merken aanbieden: beiden bieden adviezen, maar Mediq biedt advies aan patiënten en MedQ werkt vooral met organisaties. Hierdoor lijkt de kans op verwarring tussen de twee merken zeer klein.

Dan de domeinnaam: medq.eu stemt veel overeen met mediq.nl, maar mede gelet op hetgeen bepaald omtrent de merknaam, zal hier geen verwarring optreden. Zeker omdat op de website het teken MedQ in woord en beeld prominent staat afgebeeld.

Kortom: de rechtbank wijst de vorderingen af. Mediq en MedQ kunnen naast elkaar blijven bestaan.

Wat betekent dit voor de praktijk

Uit bovenstaande zaak blijkt dat het beoordelen van merkinbreuk in de praktijk erg lastig is. Het volgende is relevant voor de praktijk:

  • Om de mate van overeenstemming tussen merken te beoordelen, moet de mate van visuele, auditieve en begripsmatige gelijkenis worden beoordeeld.
  • Het gaat om de totaalindruk. Welk deel spring meteen in het oog? Dat is het dominerende deel van het merk.
  • Let ook op de soort waren of diensten die beide merken aanbieden. Zijn deze gelijk of stemmen deze erg overeen?

Meer weten over het merkenrecht? Neem dan vrijblijvend contact op met Moos Hovens via hovens@bg.legal.

Moos Hovens, juridisch medewerker

Moos Hovens

 

BG.legal
Hulp bij verwijderen van vervelende YouTube video’s: een stappenplan
Lees meer
Agentuur- en bemiddelingsovereenkomst, wat is het verschil?
Lees meer
De 7 verschillen in auteursrecht is een mythe
Lees meer
RAINS vs. Zara: geen auteursrecht, wel slaafse nabootsing
Lees meer
Merkgebruik bij import producten en doorverkoop
Lees meer
Aansprakelijkheid bij affiliate marketing
Lees meer
Mag fotograaf foto’s gebruiken voor eigen doel?
Lees meer
Picnic maakt toch geen inbreuk op portretrecht Max Verstappen
Lees meer
Foto’s gebruiken op moodboards in Fashion
Lees meer
Inbreuk auteursrecht in documentaire Michael Moore
Lees meer
NVM is niet verplicht om VBO-leden toegang tot data te geven
Lees meer
Bescherming merkrecht: hoe ver gaat dat?
Lees meer
Vernietiging van een ingeschreven merk: hoe dan?
Lees meer
Merkinbreuk door fulfilment diensten
Lees meer
Kan ik de vorm van een product met een vormmerk (3D) beschermen?
Lees meer
Reclame voor geneesmiddelen, maar niet zelf verkopen: mag dat zomaar?
Lees meer
Dragons’ Den deel 2: de ondernemer die het snapt
Lees meer
Modelrecht op meubels: inbreuk of niet?
Lees meer
Checklist verpakken van producten
Lees meer
Wanneer is verpakken/opnieuw inpakken van producten toegestaan?
Lees meer
Intellectueel eigendomsrecht
Lees meer
Merken en modellen
Lees meer
Slaafse nabootsing
Lees meer
Merkinschrijving Balmain faalt
Lees meer
Fashion & Design
Lees meer
Wie heeft recht op de domeinnaam?
Lees meer
De octrooigemachtigde en het faillissement (Deel 2)
Lees meer
Geslaagde bijeenkomst Blockchain & Food tijdens Den Bosch Data Week
Lees meer
Hoge boetes voor webwinkels die consumentenregelgeving overtreden
Lees meer
Identieke handelsnaam in de hotellerie: Bosch hotel mag naam blijven gebruiken
Lees meer
De octrooigemachtigde en het faillissement (deel 1)
Lees meer
Kartelverbod ook bij (Tech-)licenties en samenwerkingscontracten aanwezig
Lees meer
Productomschrijving op een website. Auteursrecht mogelijk?
Lees meer
Nieuw Intellectueel Eigendomsrecht/ IT recht advocatenkantoor in Eindhoven
Lees meer
Tips voor het verkrijgen van auteursrechten
Lees meer
Auteursrecht op website(teksten)
Lees meer
Bescherming winkelinterieur
Lees meer
Is het interieur van een winkel beschermd?
Lees meer
Het beëindigen van de onderneming bij een inbreuk op IE-rechten
Lees meer
Dezelfde handelsnaam maakt toch geen inbreuk. Hoe kan dat?
Lees meer
Is de vormgeving van een industrieel product beschermd?
Lees meer
Hoever mag je gaan bij het nabootsen van een stijl/concept?
Lees meer
Adidas merk onderuit door nieuwe uitspraak
Lees meer
Aanvraag Tommy Hilfiger bescherming auteursrechten afgewezen
Lees meer
Inbreuk op merken in de beauty branche
Lees meer
Domeinnamen en merken: het wil nog wel eens botsen
Lees meer
Hoe bescherm ik mijn intellectuele eigendom bij een faillissement?
Lees meer
Reclameregels voor geneesmiddelen, medische hulpmiddelen en gezondheidsproducten
Lees meer
Farma, Health en Life Sciences
Lees meer