Namen van beroemdheden gebruiken in fashion

08 apr 2020

De mode wereld is een creatieve branche met veel artistieke vrijheid. Veel bekende artiesten en sporters hebben een eigen modelabel waarbij ze hun naam en reputatie exploiteren. Modeontwerpers kunnen bij het ontwerpen van een collectie ook inspiratie halen van uit de levensstijl van beroemde artiesten of sporters. Inspiratie ontlenen aan een persoon mag, zolang er aan bepaalde eisen wordt voldaan. In sommige gevallen mag je zelfs de naam van een bekend persoon gebruiken.

Zo heeft het Italiaanse merk Dolce & Gabbana in het verleden gebruikgemaakt van de naam ‘Maradona’. De naam van de bekende Argentijnse voetballer. De naam van Maradona was door Dolce & Gabanna groot op een T-shirt geprint en op de catwalk geshowd.

Daarnaast is er in 2018 ook een geschil geweest tussen Adidas en McGregor over het gebruik van de naam McGregor. Wat heeft de rechter beslist in deze zaken?

Maradona vs. Dolce & Gabbana

Diego Maradona stelde dat hij geen toestemming had gegeven voor het gebruik van zijn naam op het T-shirt. Daarnaast betoogde hij dat het gebruik van zijn naam verwarring zou kunnen opleveren bij de consument en dat het Italiaanse modemerk op deze manier kon meeliften op zijn reputatie. Maradona was op geen enkele manier verbonden aan Dolce & Gabbana.

De rechtbank in Milaan oordeelde dat het gebruik van een decoratief element (zoals een naam of teken) een associatie met die persoon teweeg brengt bij de consument. Indien de naam bekend is in de commerciële en/of niet-commerciële sector en het refereert aan historisch succes en een uitstekende carrière, dan is toestemming voor het gebruik hiervan vereist.

Kortom: Dolce & Gabbana had toestemming moeten vragen aan Diego Maradona voor het gebruik van zijn naam.

Echter, in sommige gevallen is toestemming niet voldoende.

Adidas vs. McGregor

Adidas had een collectie ontworpen waarop de naam Conor McGregor werd afgebeeld. Conor McGregor, een bekende MMA-vechter, had geen problemen met het gebruik van zijn naam op de kleding van Adidas (hij had hier toestemming voor gegeven). Echter, het kledingmerk McGregor had hier wel problemen  mee. Dit merk staat bekend om kleding met een klassieke stijl, in tegenstelling tot de sportieve stijl van Adidas. Zij vonden dat haar merk McGregor en de naam Conor McGregor zoveel op elkaar lijken, dat er sprake is van merkinbreuk. Deze twee namen zouden door het publiek namelijk tot veel verwarring kunnen leiden.

De rechter heeft een lastige overweging moeten maken. Conor McGregor heet nu eenmaal zo. Mag Adidas deze naam dan niet gebruiken, omdat er een ander merk is dat gelijk is aan de achternaam van de MMA-vechter?

In deze zaak betwistte Adidas niet dat het merk overeenkwam met de naam, want dit is overduidelijk. In feite zou McGregor Adidas kunnen verbieden de naam McGregor te gebruiken in hun collecties. Echter, in het merkenrecht gelden een aantal uitzonderingen. Deze zijn:

  • Een merkhouder mag een derde niet verbieden om in het economisch verkeer gebruik te maken van diens eigen naam, voor zover sprake is van gebruik volgens de eerlijke gebruiken in nijverheid en handel.
  • Het gebruik van andermans merk in vergelijkende reclame (zie hiervoor een van mijn eerdere blogs.
  • Het gebruik van een ouder recht van slechts plaatselijke betekenis.

Adidas deed een beroep op deze eerste uitzondering. De rechter overwoog echter dat Adidas niet voldeed aan het vereiste ‘gebruik volgens de eerlijke gebruiken in nijverheid en handel’ en zich onjuist gedroeg tegenover McGregor, omdat:

  1. Het woord McGregor was zeer prominent op de kledingstukken afgedrukt. De voornaam Conor werd klein afgebeeld en in een afwijkende kleur op de kledingstukken weergegeven.
  2. McGregor komt grote bekendheid toe binnen de vechtsportwereld, maar de rechter acht het niet aannemelijk dat de MMA-vechter ook bekend is bij het algemene publiek.

Gelet op deze twee redenen, oordeelt de rechter dat de indruk kan ontstaan van een commerciële band tussen Adidas en het kledingmerk McGregor. Er is sprake van verwarring wekkende overeenstemming waardoor het relevante publiek het verschil tussen de twee merken niet zal kunnen onderscheiden. Er is dus sprake van inbreuk op het merkenrecht.

Conclusie

Je mag niet zomaar gebruik maken van andermans naam of merk, zeker niet wanneer er verwarring kan ontstaan bij het publiek. Hiervoor is eerst toestemming van de rechthebbende nodig.

Heeft u hier vragen over? Neem dan vrijblijvend contact op met Moos Hovens via hovens@bg.legal

Moos Hovens
Moos Hovens