De octrooigemachtigde en het faillissement (deel 1)

17 okt 2019

Een veel gehoorde vraag van octrooigemachtigden (en ook merken- en modelgemachtigden) is hoe zij moeten omgaan met het faillissement van hun cliënt en de aangestelde curator. Met behulp van drie vragen geef ik enkele handvatten:

  1. Hoe kan ik een reactie van de curator uitlokken?
  2. Hoe kan ik de overeenkomst met de failliet eindigen en hoe ver reikt de zorgplicht?
  3. Welke afspraken kan ik met een curator maken?
“Hoe kan ik een reactie van de curator uitlokken?”

De overeenkomst tussen een octrooigemachtigde en zijn cliënt is wederkerig. Dat betekent dat van beide partijen een prestatie wordt verwacht. De cliënt verleent een machtiging aan de octrooigemachtigde om namens hem octrooi aan te vragen, de aanvrage tot verlening te brengen en het octrooi in stand te houden. Op de octrooigemachtigde rust gewoonlijk de verplichting om de cliënt hierover voldoende voor te lichten en voornoemde handelingen te verrichten. Op de cliënt rust vervolgens de verplichting om de octrooigemachtigde tijdig te instrueren en te betalen voor de dienstverlening.

Faillissement heeft geen invloed op wederkerige overeenkomsten

Het uitgangspunt is dat een faillissement geen invloed heeft op wederkerige overeenkomsten. Dit betekent dat ook na het faillissement de oorspronkelijke overeenkomst tussen een octrooigemachtigde en zijn cliënt blijft gelden, tenzij partijen in een overeenkomst iets anders hebben afgesproken. Zo komt het bijvoorbeeld vaak voor dat de octrooigemachtigde in zijn algemene voorwaarden de mogelijkheid heeft opgenomen om de overeenkomst op te zeggen in geval van faillissement van zijn cliënt.

Dat de overeenkomst tussen een octrooigemachtigde en zijn cliënt ook na een faillissement blijft gelden, betekent niet dat de octrooigemachtigde het bericht van de curator maar moet afwachten. Het bestaan van de overeenkomst verplicht de octrooigemachtigde zijn werkzaamheden te blijven uitvoeren. Om te voorkomen dat de octrooigemachtigde zelf in de problemen komt door het uitblijven van enig bericht van de curator, kan hij de curator benaderen en een reactie proberen uit te lokken.

Het stellen van een termijn

De octrooigemachtigde kan de curator schriftelijk verzoeken zich binnen een redelijke termijn uit te laten of hij de overeenkomst tussen de octrooigemachtigde en de failliet wenst voort te zetten (ook wel ‘gestand doen’ genoemd).[1] Wat een redelijke termijn is, zal van geval tot geval bekeken moeten worden. De curator moet - te midden van de chaos waarin hij verkeert – voldoende kans krijgen zich een beeld te vormen van (het belang van) de octrooiaanvrage/het octrooi en de wenselijkheid om kosten te maken om het octrooirecht in stand te houden. Het is wenselijk (mede vanuit de zorgplicht) de curator zo volledig mogelijk te informeren over:

  1. de status van het octrooirecht;
  2. de termijn(en);
  3. de risico’s en gevolgen verbonden aan het al dan niet ondernemen van bepaalde actie(s);
  4. de te verwachten kosten van bepaalde acties.

Onder de eventuele gevolgen moeten zeker gemeld worden dat het octrooirecht in bepaalde omstandigheden tot verval kan komen.

In veel gevallen zal een termijn van enkele weken volstaan, maar uiteraard is de te stellen termijn ook afhankelijk van de urgentie om handelingen te verrichten. Mocht de curator van mening zijn dat de gestelde termijn niet redelijk is, dan heeft hij ook de mogelijkheid om dit binnen de gestelde termijn kenbaar te maken.

Zorg er in ieder geval voor dat de curator aan de hand van de informatie en de gestelde termijn:

  1. een volledig beeld heeft van (de status van) het octrooirecht, en;
  2. de mogelijkheid heeft gehad zich te laten informeren over de mogelijke waarde van het octrooirecht, en;
  3. zich binnen de gestelde termijn kan uitlaten.
Optie 1: voortzetting door de curator

Wanneer de curator binnen de gestelde termijn aangeeft dat hij de overeenkomst met de octrooigemachtigde wil voortzetten, dan is de curator ook verplicht zekerheid te stellen voor de kosten van de voortzetting. De octrooigemachtigde moet de curator wel zelf om deze zekerheid verzoeken.[2] Het stellen van zekerheid is bijvoorbeeld mogelijk door het vooruitbetalen van de kosten. Om elk misverstand te voorkomen is het van belang om duidelijke afspraken te maken over welke handelingen worden verricht tegen welke kosten en op welke manier deze kosten worden vergoed.

Optie 2: geen/afwijzende reactie door de curator

Mocht de curator binnen de gestelde termijn niet reageren, dan verliest hij zijn recht om nakoming van de overeenkomst te vorderen. Hij kan dus niet meer verwachten dat de octrooigemachtigde verdere handelingen verricht en de gemaakte afspraken in de overeenkomst nog nakomt. In het kader van de te verwachten zorgvuldigheid mag het van de octrooigemachtigde worden verwacht dat het neerleggen van zijn machtiging en/of het niet tijdig voldoen van verplichte handelingen waardoor het octrooirecht tot verval kan komen schriftelijk wordt bevestigd aan de curator. Uiteraard bestaat de mogelijkheid dat de curator (of een doorstartende partij) in een later stadium de octrooigemachtigde alsnog vraagt om tegen betaling handelingen te verrichten. Hiervoor kunnen dan nieuwe afspraken gemaakt worden, die worden vastgelegd in een nieuwe volmacht.

De volmacht vervalt bij faillissement

Let op: Het is van belang dat de octrooigemachtigde niet zonder overleg met de curator overgaat tot het verrichten van handelingen. Het faillissement heeft immers tot gevolg dat volmachten die voor het faillissement zijn verstrekt, komen te vervallen.[3] Nieuwe volmachten kunnen enkel door de curator worden afgegeven. Zou een octrooigemachtigde na het faillissement zonder een nieuwe machtiging van de curator handelingen verrichten, dan is hij daartoe dus niet bevoegd geweest.

In deel 2 wordt de vraag behandeld op welke wijze de overeenkomst met de failliet kan worden beëindigd en hoe ver de zorgplicht van de octrooigemachtigde hierbij reikt?

Voor meer informatie kunt u contact met mij opnemen. Als curator in faillissementen en tevens lid van onze sectie Intellectueel Eigendomsrecht adviseer ik u graag.

[1] Zie artikel 37 lid 1 Fw

[2] Zie artikel 37 lid 2 Fw

[3] Zie artikel 3:72 BW en artikel 23 Fw.

BG.legal ontvangt subsidie voor AI kennisplatform
Lees meer
Wetgever wil rol curator als verwerker van persoonsgegevens vastleggen
Lees meer
Aansprakelijkheid bij affiliate marketing
Lees meer
Nieuwe UAVG verduidelijkt omgang met medische gegevens in faillissement
Lees meer
Mag fotograaf foto’s gebruiken voor eigen doel?
Lees meer
Wanneer is er sprake van merkinbreuk?
Lees meer
Picnic maakt toch geen inbreuk op portretrecht Max Verstappen
Lees meer
Foto’s gebruiken op moodboards in Fashion
Lees meer
Inbreuk auteursrecht in documentaire Michael Moore
Lees meer
NVM is niet verplicht om VBO-leden toegang tot data te geven
Lees meer
Bescherming merkrecht: hoe ver gaat dat?
Lees meer
Vernietiging van een ingeschreven merk: hoe dan?
Lees meer
Merkinbreuk door fulfilment diensten
Lees meer
Nieuwe wet kan redding zijn voor Maison van den Boer
Lees meer
Klinische evaluatie bij combinatiegebruik van medische hulpmiddelen
Lees meer
Nieuwsbrief Tech - meld je aan
Lees meer
Kan ik de vorm van een product met een vormmerk (3D) beschermen?
Lees meer
Reclame voor geneesmiddelen, maar niet zelf verkopen: mag dat zomaar?
Lees meer
Taak curator eindigt als alle boedelkosten en crediteuren kunnen worden betaald
Lees meer
Dragons’ Den deel 2: de ondernemer die het snapt
Lees meer
De lessen uit Dragons’ Den
Lees meer
Waarom Rumag auteursrechtinbreuk maakt
Lees meer
Modelrecht op meubels: inbreuk of niet?
Lees meer
NL Digital voorwaarden 2020: verbetering positie IT leverancier
Lees meer
Een kritische blik op de Corona-apps van de overheid
Lees meer
Checklist verpakken van producten
Lees meer
Wanneer is verpakken/opnieuw inpakken van producten toegestaan?
Lees meer
Primark versus Dr. Martens
Lees meer
De roep om het vrijgeven van voertuigdata
Lees meer
Intellectueel eigendomsrecht
Lees meer
Merken en modellen
Lees meer
Domeinnamen
Lees meer
Voorbeeld tijdelijke licentie voor productie hulpmiddelen tijdens Corona crisis
Lees meer
Slaafse nabootsing
Lees meer
Auteursrecht
Lees meer
Nieuwsbrief BG Tech: de uitdagingen voor IP en Technologie & gratis webinar corona
Lees meer
Tekort materialen corona bestrijding. Is 3D printing of dwanglicentie oplossing?
Lees meer
Merkinschrijving Balmain faalt
Lees meer
Curator niet in persoon aansprakelijk voor de kosten van bestuursdwang
Lees meer
Fashion & Design
Lees meer
Wanneer kan een IT overeenkomst worden ontbonden?
Lees meer
Verrekenen tussen meer dan twee partijen ook geldig in faillissement     
Lees meer
De octrooigemachtigde en het faillissement (deel 3)
Lees meer
Kamerverhuur in Eindhoven op de schop
Lees meer
Wie heeft recht op de domeinnaam?
Lees meer
De octrooigemachtigde en het faillissement (Deel 2)
Lees meer
Geslaagde bijeenkomst Blockchain & Food tijdens Den Bosch Data Week
Lees meer
Hoge boetes voor webwinkels die consumentenregelgeving overtreden
Lees meer
Identieke handelsnaam in de hotellerie: Bosch hotel mag naam blijven gebruiken
Lees meer
Seminar 19 november: Investeren en financieren 2.0
Lees meer
Kartelverbod ook bij (Tech-)licenties en samenwerkingscontracten aanwezig
Lees meer
Brainport Industries Campus officieel geopend
Lees meer
Den Bosch Data Week: Practical experiences Blockchain and Food
Lees meer
Productomschrijving op een website. Auteursrecht mogelijk?
Lees meer
Nieuw Intellectueel Eigendomsrecht/ IT recht advocatenkantoor in Eindhoven
Lees meer
Tips voor het verkrijgen van auteursrechten
Lees meer
Auteursrecht op website(teksten)
Lees meer
Bescherming winkelinterieur
Lees meer
Is het interieur van een winkel beschermd?
Lees meer
Het beëindigen van de onderneming bij een inbreuk op IE-rechten
Lees meer
Dezelfde handelsnaam maakt toch geen inbreuk. Hoe kan dat?
Lees meer
Is de vormgeving van een industrieel product beschermd?
Lees meer
Doordacht samenwerken geeft meer macht
Lees meer
Hoever mag je gaan bij het nabootsen van een stijl/concept?
Lees meer
BG.legal is hét advocatenkantoor voor Brainport
Lees meer
Een hete zomer voor FC Den Bosch, maar alles is mogelijk
Lees meer
Adidas merk onderuit door nieuwe uitspraak
Lees meer
Aanvraag Tommy Hilfiger bescherming auteursrechten afgewezen
Lees meer
Inbreuk op merken in de beauty branche
Lees meer
Domeinnamen en merken: het wil nog wel eens botsen
Lees meer
Hoe bescherm ik mijn intellectuele eigendom bij een faillissement?
Lees meer
Octrooirecht
Lees meer
Een faillissement kan ook een nieuwe kans betekenen!
Lees meer
Reclameregels voor geneesmiddelen, medische hulpmiddelen en gezondheidsproducten
Lees meer
BG.legal participeert in onderzoek naar gebruik van big data en AI door zorginstellingen
Lees meer
Van de bank moet ik naar Bijzonder Beheer. Wat nu?!
Lees meer
Farma, Health en Life Sciences
Lees meer
BG.tech
Lees meer